Golpes de viagem

10 pequenos segredos sujos de hotéis

Em média, os hotéis fazem um trabalho muito melhor de satisfazer os clientes do que as companhias aéreas - uma conclusão apoiada por muitas pesquisas e sistemas de classificação. Mas vencer as companhias aéreas é um bar bastante baixo: nenhuma acomodação de hotel moderna é tão desconfortável e desagradável quanto um assento de avião na classe econômica.

Mesmo assim, no entanto, muitos hotéis e cadeias de hotéis abrigam alguns pequenos segredos sujos que preferem manter em segredo. Alguns são endêmicos, enquanto outros são isolados. Aqui estão alguns que você ficará feliz em saber.

Taxas obrigatórias

Taxas compulsórias de "resort", "concierge", "arrumação de casa" e "transporte" (juntamente com outras variedades mais esotéricas) são o golpe mais ativo e difundido da indústria hoteleira. Os perpetradores do hotel cortam uma parte do preço real, publicam o preço parcial restante da bola baixa como a tarifa básica do quarto, atribuem um rótulo plausível à parte cortada e a adicionam novamente antes de comprar. A prática começou em Las Vegas e no Havaí, mas está se espalhando como um câncer em grande parte dos EUA.

A prática prejudica os consumidores, dando aos hotéis de scamming uma vantagem de preço aparente em relação a hotéis honestos, em comparações de preços lado a lado. Estes funcionam como taxas “escondidas” em alguns casos, mas a maioria dos hotéis os divulga em algum lugar ao longo da linha. Como é frequentemente o caso, no entanto, a divulgação é um remédio insuficiente: o Procurador Geral da Flórida, com razão, descreveu uma fraude semelhante há alguns anos como sendo “inerentemente enganosa”.

Felizmente, vários ativistas de consumidores estão conseguindo depois da FTC e dos estados individuais proibir a prática. E procuradores-gerais em outros estados estão se interessando. Os consumidores podem ver algumas ações corretivas extremamente necessárias em breve.

Não há proteção do consumidor de overbooking

O Departamento de Transportes exige que as companhias aéreas compensem os passageiros que foram expulsos de um voo sobrevendido. Mas os hóspedes do hotel sobrevendido não têm proteção comparável nos níveis federal, estadual ou local, até onde podemos dizer. Se você aparecer com uma reserva confirmada, mas o hotel estiver sobrevendido e não puder lhe dar um quarto, o hotel quebrou um contrato e você presumivelmente tem um remédio através da lei de contrato. Mas isso não te dá um lugar para dormir naquela noite.

Tradicionalmente, se você tem uma reserva e um hotel não pode acomodá-lo, um hotel deve “andar” com você: Encontre uma acomodação em um hotel “próximo”, providencie seu transporte para esse hotel se estiver a mais de uma caminhada de distância e pague pela sua primeira noite. Infelizmente essa prática é uma espécie de lenda urbana, às vezes honrada, mas às vezes ignorada. Não é nem uma lei nem um requisito formal em qualquer lugar, mesmo como uma recomendação das associações comerciais da indústria. Você pode perguntar, mas não pode exigir. E, até onde sabemos, ninguém está atualmente trabalhando para estabelecer qualquer tipo de padrão da indústria.

Eles querem 'possuir' você

Muitas cadeias de hotéis estão seguindo o mesmo objetivo das grandes companhias aéreas: elas querem ser “proprietárias” de você como cliente e, especificamente, reservar seus próprios canais. Os benefícios para os hotéis são: (1) eles não têm que pagar nada a agências de reservas on-line de terceiros e (2) têm a chance de vender você ou vender algo a mais.

O que isso significa para os consumidores é que os hotéis oferecem a você alguns fortes incentivos para fazer as coisas do seu jeito. Eles podem oferecer descontos de associação ou baseados em idade que a maioria dos sistemas de terceiros não pode acessar. E algumas cadeias agora limitam suas ofertas de café da manhã ou Wi-Fi gratuito aos membros de seus programas de estadia freqüente que reservam diretamente com o hotel. O resultado líquido é que terceiros são ótimos para localizar hotéis, mas você precisa passar pelo cheque do hotel para obter ofertas que esses terceiros podem não exibir.

Wi-Fi: altas taxas, baixas velocidades

O Wi-Fi está se aproximando rapidamente do status de separador de ofertas: se um hotel não tiver Wi-Fi no quarto, muitos viajantes vão querer ir para outro lugar. Isto é aparentemente verdade, mesmo em áreas de resort, onde o foco é (ostensivamente) em desfrutar da praia local ou montanha. E, cada vez mais, os clientes esperam que o Wi-Fi seja incluído na tarifa do quarto junto com as camas, a ventilação e a água quente.

Por alguma estranha razão, muitos hotéis ainda cobram por Wi-Fi. E para alguns realmente razão estranha, os hotéis mais sofisticados são mais propensos a cobrar por isso. Isso parece loucura: se o Motel El Cheapo consegue oferecer acesso Wi-Fi gratuito, por que o Ritz tem que cobrar de US $ 15 a US $ 20 por dia?

Um problema relacionado e igualmente chocante é que mesmo o Wi-Fi caro em hotéis elegantes pode ser realmente s… l… o… w. Você pode ver por si mesmo graças a hotelwifitest.com. Alguns dos hotéis mais caros oferecem largura de banda extremamente baixa.

Este problema - pelo menos a parte da taxa - provavelmente se resolverá, já que o acesso Wi-Fi está a caminho de se tornar uma norma quase universal. Quanto à velocidade, no entanto, ninguém sabe.

Taxas de estacionamento irracionais

Ninguém espera estacionamento gratuito em um hotel no centro de Manhattan ou na Union Square, em San Francisco. Mas você espera estacionamento gratuito em um baixo crescimento em um local suburbano que é cercado por uma ampla área de estacionamento. Infelizmente, no entanto, às vezes você se depara com taxas de estacionamento em lugares e locais inesperados onde o hotel não pode realmente justificá-los.

Isso é mais uma queixa do que um problema sério, e você geralmente pode evitar. Mas isso mostra que você deve sempre verificar se o estacionamento é gratuito.

Controle Climático Não Responsivo

A noite mais desagradável que eu já experimentei em um hotel foi em uma propriedade de quatro estrelas no aeroporto de Orly, fora de Paris. Foi no início da primavera, durante uma onda de calor fora de época. O sistema de controle climático do hotel ainda estava definido para "inverno", o que significava que apenas o calor estava ligado e, com janelas que não abriam a sala, tornava-se um forno. O hotel não podia fazer nada além de oferecer um pequeno ventilador portátil; aparentemente mudando o sistema completo do aquecimento para o modo de refrigeração necessário um dia ou mais.

Hoje em dia, os hotéis modernos tendem a ter janelas que não abrem de todo ou, se tiver sorte, abrem alguns poucos centímetros. Alguns cobram até mesmo para ar condicionado! E se o sistema climático não é realmente seu para controlar, você pode se encontrar em uma noite ruim. Você não encontra esse problema com frequência, mas quando o faz, o único alívio é mudar para um hotel diferente.

Localização e Ver Exagero

As palavras "a poucos passos da praia", em uma brochura ou descrição on-line, não significam muito, a menos que o hotel especifique quantos passos são necessários. Da mesma forma, uma visão “parcial” do oceano pode ser parcial, na verdade, se a única maneira de ter um vislumbre do mar é enfiar a cabeça numa janela e olhar além de uma rodovia movimentada, shopping ou pista de aeroporto. E uma lente grande angular pode fazer um armário parecer tão grande quanto um salão de baile.

Você encontra rotineiramente exagero que faz um hotel parecer melhor do que é. Mas os hotéis às vezes cruzam ou pelo menos enfiam o dedo do pé na linha tênue entre o exagero inofensivo e a mentira descarada. Como consumidor, sua melhor proteção é fazer alguma pesquisa investigativa no TripAdvisor ou alguma outra fonte de relatórios imparciais de viajantes.

Percevejos

Sim, os hotéis às vezes abrigam percevejos e o problema parece estar piorando nos últimos anos. Os hotéis acham difícil evitar a invasão de percevejos, já que as pequenas criaturas frequentemente pedem carona a hóspedes desavisados. O problema ganhou um perfil alto o suficiente para atrair sites dedicados a reportagens sobre experiências de percevejos de hotéis, incluindo o Bedbug Reports. Você também pode ver relatórios de percevejos no TripAdvisor e em outros sites de resenhas de hotéis com base em leitores.

Preço Gouging

Hotéis jack-up suas taxas para grandes eventos. Certamente, isso não é uma surpresa. Seja um Super Bowl, Copa do Mundo, World Series, Jogos Olímpicos ou uma grande convenção, os hotéis locais normalmente pedem o dobro ou mais do que cobram em tempos normais. De certa forma, você não pode culpá-los: afinal, o preço é o método clássico de equilibrar oferta e demanda, e quando a demanda é alta e a capacidade é fixa, o mercado aumenta os preços até que a demanda diminua para o nível de capacidade. Mas você não pode evitar listar um pouco de schadenfreude quando as hordas não aparecerem para um evento altamente empolgado e as salas ficarem vazias.

Muitas palmas para atravessar

Faça o check-in em um motel típico ao longo de uma rodovia interestadual e o funcionário lhe entrega uma chave, diz “tenha um bom dia” e imediatamente se esquece de você. Mas em um hotel de luxo, às vezes você tem que executar uma manopla de pessoas segurando as palmas das mãos para você cruzar com as contas. Você tirou sua bagagem do aeroporto, talvez ao longo de 800 metros de corredores, só para alguém querer US $ 3 para transportar a sacola a algumas centenas de metros até o seu quarto. Quer um taxi? O porteiro apita, você gasta alguns dólares.

O elemento mais irritante de tudo isso é a tendência relativamente recente de que você deve dar gorjeta aos empregados domésticos e a outros empregados para serviços que você imaginava estarem cobertos pela tarifa do quarto. Isso não quer dizer que as donas de casa possam tanto merecer quanto precisar de mais compensação do que o hotel oferece. Mas o fato triste é que hoje em dia muitos empregadores tentam transferir os empregados da remuneração total para categorias de trabalho baseadas em gorjetas para reduzir seus salários.