Viagem Orçamentária

As tarifas aéreas atingiram um recorde de baixa média, afirma o governo dos EUA

As passagens aéreas “Econômica Básica” sem graça que muitos viajantes passaram a odiar (ou talvez amar, dependendo de quem você é) parecem estar trabalhando em pelo menos uma maneira: o Departamento de Estatísticas de Transporte do Departamento de Transportes dos EUA diz que as passagens aéreas EUA foram 343,28 dólares no terceiro trimestre de 2018, que é um recorde de baixa quando ajustado pela inflação.

A tarifa aérea média do mesmo período em 2017 foi apenas um pouco maior, em US $ 344. Ao longo dos anos, as tarifas ajustadas pela inflação atingiram o pico de alta no primeiro trimestre de 1999, quando a média era de US $ 508,29. A tendência geral desde então tem sido descendente, da faixa de US $ 450 a US $ 500 em 1996-2002, a média tem sido de menos de US $ 400 desde 2015.

No geral, isso pode soar como uma boa notícia para os viajantes. Mas as tarifas médias não dão a imagem completa.

Embora as tarifas de nível básico tenham caído, o que os viajantes realmente pagam não caiu tanto devido às taxas extras. Esses extras, para bagagem despachada, seleção de assentos e outros complementos, aumentaram de 12% da receita no final dos anos 90 para 26% hoje. Quando você adiciona o aumento da taxa líquida de 14%, o valor médio atual da tarifa aumenta drasticamente, para US $ 392. O nível médio de tarifa também é normalmente afetado pela duração média do voo, mas os dados do DOT não refletem isso.

A boa notícia é que, mesmo após o aumento das taxas, as tarifas médias ajustadas continuam menores do que há 20 anos. A novidade é que o produto “cabine principal” está pior do que há 20 anos, com espaço para as pernas e assentos mais apertados. Ainda assim, é aparentemente o que o mercado quer - ou, no mínimo, vai comprar.

O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador da Consumer Reports Travel Letter, ele continua a informar os viajantes e combater os abusos dos consumidores todos os dias na SmarterTravel.