Direitos do Passageiro

O que fazer quando atrasos de controle de tráfego aéreo atingem aeroportos

No 35º dia do desligamento parcial dos EUA, a Federal Aviation Administration (FAA) anunciou uma falta de pessoal nos controladores de tráfego aéreo e que os voos para pelo menos um aeroporto foram interrompidos, causando atrasos. Os vôos nos aeroportos de La Guardia, Newark e Filadélfia foram os primeiros a serem afetados, na mesma época em que a FAA anunciou os problemas.

"Nós experimentamos um ligeiro aumento na licença médica em duas instalações", disse a FAA em um tweet. “Estamos atenuando o impacto aumentando o pessoal, redirecionando o tráfego e aumentando o espaçamento entre as aeronaves quando necessário”.

Os vôos foram temporariamente interrompidos no La Guardia antes de retomar, segundo a NBC News, mas espera-se que os atrasos nas viagens continuem enquanto a FAA faz mudanças nos esforços de controle de tráfego aéreo. "O público pode monitorar o tráfego aéreo em fly.faa.gov e eles devem verificar com as companhias aéreas para obter mais informações", disse a FAA.

O primeiro sinal de problemas de controle de tráfego aéreo induzidos pelo desligamento ocorreu depois que a escassez de trabalhadores da TSA causou atrasos na segurança e serviu como ponto de virada, enquanto os funcionários federais trabalhavam sem pagamento. Os atrasos no controle de tráfego aéreo marcam uma grande mudança no quanto o desligamento do governo afeta os viajantes comuns.

Embora os passageiros tenham direito a indenização como parte de seus direitos aéreos exigidos pelo governo (veja nosso Guia de Direitos do Passageiro Aéreo para detalhes) quando um longo atraso ou cancelamento ocorre, os especialistas dizem que a falta de pessoal de controle de tráfego aéreo constitui “circunstâncias extraordinárias”. pode não ter direito a qualquer reembolso.

Isso é de acordo com a AirHelp, o serviço online que registra pedidos de indenização em nome de passageiros aéreos quando seus voos são cancelados ou atrasados ​​significativamente.

"Tradicionalmente, os passageiros em voos elegíveis sob o EC 261 - que inclui vôos que partem da UE e vôos para a UE em companhias aéreas da UE - seriam elegíveis para compensação de até US $ 700 devido a atrasos ou cancelamentos", disse Henrik Zillmer, CEO da AirHelp. diz.

“No entanto, como a EC 261 não cobre interrupções causadas por circunstâncias extraordinárias, como preocupações com segurança, condições climáticas adversas e muito mais, os passageiros não podem solicitar indenização da companhia aérea, se a interrupção tiver sido causada por fatores que se enquadram nesta categoria."

Em circunstâncias normais, a companhia aérea tem a responsabilidade de garantir que os voos funcionem sem problemas e, se não o fizerem, compensar os passageiros significativamente afetados por cancelamentos ou longos atrasos. Mas a necessidade de segurança para o controle de tráfego aéreo atrasar os voos não é considerada uma circunstância “normal”.

"No caso do fechamento, a falta foi causada por uma decisão política além do controle da companhia aérea, de modo que eles não são obrigados a pagar uma indenização", disse Zillmer. “Esses vôos estão sendo cancelados e parados para proteger a segurança dos viajantes, pois a falta de controladores de tráfego aéreo e outros funcionários da FAA podem colocar em risco a segurança dos passageiros.”

Se isso soa mal, é porque é. Sindicatos que representam pilotos e comissários de bordo emitiram avisos sobre preocupações com segurança, à medida que aumentavam os casos de doença.

No entanto, durante os atrasos causados ​​pelo controle de tráfego aéreo, eu pessoalmente conheço pelo menos uma pessoa que, nesta manhã, brandiu o guia de direitos do passageiro aéreo da SmarterTravel para um agente da companhia aérea e recebeu um reembolso total, por isso vale a pena perguntar se o seu voo foi cancelado. Os direitos normais em um cancelamento ou atraso demorado são os seguintes:

“Seus direitos durante viagens interrompidas variam de acordo com a companhia aérea:

  • Se você decidir não completar a viagem, todas as companhias aéreas devem reembolsar o valor restante do seu bilhete, mesmo que seja um bilhete não reembolsável.
  • Se você quiser completar a viagem, todas as companhias aéreas prometem o próximo assento disponível para o seu destino no próximo voo. Se o próximo assento disponível for um dia ou mais depois, a Air Canada acomodará as alterações nas datas de retorno para fornecer sua duração original de estadia; outras linhas podem oferecer essa opção, mas não cobrem isso em sua documentação.
  • American, Delta, Sun Country, United, Virgin America e WestJet podem transferi-lo para outra linha, a seu exclusivo critério.
  • Air Canada, Alaska, Hawaiian e WestJet irão transferi-lo a seu pedido.
  • Se o seu voo de conexão na parte de saída de uma viagem de ida e volta for cancelado no ponto de conexão e você não quiser mais / precisar seguir em frente, a Air Canada, Alaska e WestJet, a seu critério, retornarão ao seu ponto de origem em sem nenhum custo e reembolsar o valor total do seu bilhete. ”

Defender para si mesmo é a melhor coisa que você pode fazer, evitando voar todos juntos até que o desligamento termine - o que, para muitos, não é uma opção. Leitores: Você foi afetado pela TSA ou atrasos no controle de tráfego aéreo durante o desligamento? Comente abaixo.

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Shannon McMahon, da SmarterTravel, é uma ex-repórter que escreve sobre todas as viagens. Segui-la em Twitter e Instagram.