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Qual é a melhor ilha do Havaí para você?

Não há escolha errada quando se trata de decidir qual ilha havaiana visitar. Eles são todos naturalmente belos, todos eles têm lindas praias, e todos recebem visitantes com o espírito gentil “aloha” pelo qual as ilhas são conhecidas. Mas existem diferenças importantes de uma ilha para a próxima - e embora não exista uma única ilha melhor no Havaí, pode haver uma ilha melhor para você.

A melhor ilha do Havaí depende das suas paixões. Você está em comida? Aventura? Caminhada? Praias? Há seis ilhas havaianas abertas aos visitantes, e cada uma delas oferece algo único.

Felizmente, você não precisa escolher apenas um. A maioria dos vôos da terra continental dos EUA em Oahu, mas o serviço freqüente da Hawaiian Airlines facilita a viagem para outras ilhas da cadeia. Você também pode visitar quatro ilhas diferentes em sete dias com a Norwegian Cruise Line, permitindo que você experimente o melhor de Oahu, Maui, Kauai e Big Island.

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Cerca de 1,4 milhões de pessoas vivem no Havaí, e você encontrará a maior parte delas em Oahu. A capital, Honolulu, abriga as melhores lojas de alta qualidade, bons restaurantes e vida noturna nas ilhas. Waikiki é o coração da ação, onde você pode ir à praia, pegar um novo par de óculos de sol Gucci e provar a cozinha de fusão japonesa / havaiana do chef Roy Yamaguchi no mesmo dia.

Mas Oahu também tem seus lados mais tranquilos. Saia de Honolulu e você descobrirá as descontraídas cidades de surfe do North Shore e as exuberantes montanhas verdes da costa de barlavento (leste). Os aficionados por filmes e aventureiros devem parar no Kualoa Ranch, onde você pode andar a cavalo, fazer um passeio de ATV ou conferir os locais de filmagem para dezenas de filmes, incluindo Parque jurassico e 50 primeiras datas.Para mais idéias, veja as 8 melhores coisas para fazer em Oahu além de Honolulu.

Melhor para: Shoppers, foodies, amantes da cidade e aqueles que gostam de uma mistura de ação e relaxamento. Oahu também é provavelmente a melhor ilha do Havaí para viajantes com orçamento limitado, já que você não precisa gastar mais em passagens aéreas entre ilhas, e a grande variedade de hotéis e aluguéis de férias significa que é mais fácil encontrar um lugar com preços razoáveis ​​para dormir .

Onde ficar: Para o máximo em luxo, fique no Ritz-Carlton Residences em Waikiki. O serviço impecável, escavações espaçosas e a piscina infinita do oitavo andar com vista para a Baía de Waikiki mais do que compensam a caminhada de 10 minutos até a praia. Uma opção mais acessível e familiar é o Hilton Hawaiian Village Waikiki Beach Resort, que tem duas torres na praia, bem como um vasto complexo ao ar livre, incluindo uma lagoa de água salgada, toboáguas e cinco piscinas.

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A segunda maior das ilhas havaianas, Maui é um visitante perene favorito porque tem um pouco de tudo: praias douradas, cachoeiras caídas, vida noturna descontraída, campos de golfe de alto nível e muitas aventuras ao ar livre, desde caminhadas e ciclismo até snorkeling e surf. Você pode ter um gostinho de muitas dessas atrações ao longo da estrada acidentada de Hana, uma das mais belas unidades do planeta.

Se tudo o que você quer fazer durante as suas férias é deitar em uma praia e relaxar, você pode fazê-lo em áreas de resort populares como Kaanapali e Wailea. Mas os viajantes mais ativos encontrarão infinitas coisas para fazer em Maui. Dirija-se ao Parque Nacional de Haleakala para observar o sol nascer do cume de um vulcão e, em seguida, faça um emocionante passeio de bicicleta de 42 km de volta até a base. Mergulhe entre tartarugas marinhas e arcos de lava na pequena ilha de Molokini. Venha nos meses de inverno para ver baleias jubarte migrando. Ou visite as muitas fazendas e plantações de Maui para provar especialidades locais como café, frutas do dragão e chocolate. (Muitos desses ingredientes chegam à culinária da fazenda à mesa ao redor da ilha.)

Melhor para: Viajantes de aventura, recém-casados, amantes da gastronomia que adoram experimentar pratos locais e viajantes que gostam de passeios cênicos.

Onde ficar: O Hotel Wailea é um resort exclusivo para adultos de ultra luxo com 72 suítes lindamente projetadas, com vista para o mar ou para o jardim; é o local perfeito para uma lua de mel isolada. Ou reserve um apartamento à beira-mar no Maui Kai, onde as unidades familiares incluem cozinha compacta e lavanderia no local.

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Coloque todas as outras ilhas havaianas juntas e elas ainda têm apenas metade do tamanho da Ilha Grande. Nem podem combinar a diversidade natural pura da Ilha Grande. Ao viajar pela ilha, você verá não apenas as paisagens que você esperaria ver no Havaí - praias de areia branca e preta, campos de golfe, vales férteis de selva, cachoeiras - mas também uma praia de areia verde (Papakolea) campos de lava negra, e até um pouco de neve.

Este terreno variado significa que há muito o que fazer na Ilha Grande para qualquer visitante, começando pela sua atração mais famosa, o Parque Nacional dos Vulcões do Havaí, que você pode explorar a pé ou de carro. Tente observar as estrelas de Maunakea, o pico mais alto da ilha, onde você verá a neve acima mencionada. Perto de Kona, você pode relaxar na praia ou mergulhar à noite com arraias, enquanto a área de Hilo é conhecida por trilhas a pé, jardins botânicos e cachoeiras. A Ilha Grande também é um bom lugar para ver tartarugas marinhas verdes havaianas, especialmente ao longo da Costa Kohala.

Melhor para: Amantes de animais, golfistas e viajantes ao ar livre. A Ilha Grande também é a melhor ilha do Havaí para aqueles que buscam uma variedade de climas e paisagens em suas férias.

Onde ficar: O Fairmont Orchid se estende por 32 hectares à beira-mar na parte noroeste da Ilha Grande. Graças à sua grande piscina, quadras de tênis, centro de fitness e "spa sem paredes", você nunca pode sair do resort. Se um B & B é mais sua velocidade, tente Honu Kai, um oásis tropical amigável com apenas quatro suítes arejadas.

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Como você dirige milha após milha de vegetação exuberante em todos os tons imagináveis ​​de verde, não é difícil ver como Kauai ganhou o apelido de "Garden Isle". Apenas cerca de 20 por cento da ilha é acessível a pé ou estrada; o resto é um denso emaranhado de penhascos escarpados, selva primitiva e picos de montanhas encharcados pela chuva. Considere fazer um passeio de helicóptero para ter as melhores vistas das paisagens mais remotas de Kauai.

Mas há muito o que fazer em terra também. Dirija até a parte oeste da ilha, onde pontos de observação e trilhas oferecem vistas espetaculares do Waimea Canyon, um desfiladeiro profundo e colorido que é frequentemente comparado ao Grand Canyon. Apenas acima da estrada é Koke'e State Park, onde você pode admirar a distinta Costa Napali de Kauai e do intocada Kalalau Valley. Outro ponto imperdível é o North Shore. Aqui você encontrará o Refúgio Nacional da Vida Selvagem de Kilauea Point, lar de albatrozes e atobás vermelhos, e a Praia de Kauapea (também conhecida como Praia Secreta), um vasto e inexplorado trecho de areia dourada acessível por meio de uma curta caminhada em declive. Para mais idéias, veja as 10 melhores coisas para fazer em Kauai.

Melhor para: Amantes da natureza, vagabundos da praia, caminhantes, observadores de pássaros e viajantes que querem fugir das multidões de turistas sem se afastarem da civilização.

Onde ficar: Aqueles que procuram uma experiência de resort deve tentar o Grand Hyatt Kauai Resort & Spa, que oferece vários restaurantes, um campo de golfe, uma enorme área de piscina (incluindo uma lagoa e um rio lento), e uma excelente localização à direita na praia. Uma opção mais acessível é a familiar Garden Island Inn em Lihue, com 21 quartos com kitchenettes e flores tropicais recém-cortadas nos jardins do hotel. A praia fica a uma curta distância a pé. Para mais idéias, veja os 10 melhores hotéis de Kauai para cada orçamento.

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Lanai vê apenas uma pequena fração dos turistas que visitam as quatro ilhas mais conhecidas, e isso faz parte do seu apelo. Durante grande parte do século XX, a ilha foi usada exclusivamente para a agricultura de abacaxi pela empresa Dole, mas atualmente a principal fonte de renda da Lanai é sua pequena, mas crescente, indústria de turismo. Cerca de 98% da ilha - incluindo seus dois resorts Four Seasons - é de propriedade do bilionário Larry Ellison.

Além de relaxar nas praias desertas de Lanai, os viajantes podem visitar o Lanai Cat Sanctuary para ver o que a equipe chama de “leões havaianos”, conferir as galerias e boutiques de Lanai City, relaxar na serena Hulopoe Beach ou caminhar pelos 12.8 milhas Trilha para Lanaihale, o ponto mais alto da ilha.

Melhor para: Viajantes endinheirados que procuram uma fuga exclusiva e excursionistas de Maui (através do Ferry Lanai).

Onde ficar: O recém-renovado Four Seasons Resort Lanai oferece opulência e isolamento à beira-mar, com spa, campo de golfe de 18 buracos, serviço de limusine e um restaurante Nobu. As opções Non-Four Seasons em Lanai são poucas e distantes entre si, mas o Hotel Lanai, da década de 1920, oferece 11 quartos simples e atraentes.

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A única ilha havaiana que vê menos visitantes do que Lanai é Molokai, que parece a ilha que o tempo esqueceu. O ritmo de vida é lento, não há grandes resorts ou semáforos, e os habitantes nativos havaianos ainda adotam um estilo de vida simples e descontraído. "Se você quer um lugar onde possa sentar-se sozinho na praia e não falar com ninguém, Molokai pode ser a melhor aposta", um visitante recente me contou.

A atração mais original de Molokai é o Parque Histórico Nacional de Kalaupapa, uma parte remota da ilha onde pessoas com Hanseníase (hanseníase) já foram enviadas para isolá-las do resto da população havaiana. Você pode chegar ao parque somente através de passeio de mula, caminhada ou avião. (Nota do editor:Devido a um deslizamento de terra, o parque é atualmente acessível apenas por via aérea.) A ilha também tem inúmeras praias desertas, incluindo Papohaku, um trecho de três quilômetros de areia branca. Faça uma caminhada guiada pelo deslumbrante Vale Halawa para aprender sobre a história local e ver uma das cachoeiras mais impressionantes da ilha.

Melhor para: Viajantes ao ar livre, aqueles que procuram experiências fora do comum e pessoas que querem ficar longe de tudo.

Onde ficar: As acomodações na ilha são limitadas. O Hotel Molokai é o melhor do grupo, oferecendo quartos confortáveis ​​(alguns com ar condicionado, alguns refrigerados apenas pelos ventos alísios), bem como uma piscina e campo de golfe. Os condomínios em Ke Nani Kai são outra boa opção, embora os hóspedes do passado relatem que algumas unidades se sentem datadas.

Sarah Schlichter viajou para o Havaí como convidado de Companhias Aéreas Hawaiian e Barclays. Siga-a no Twitter @TravelEditor para mais dicas de viagem e inspiração.