Dinheiro

Grã-Bretanha Bans Hotel Resort Taxas e outros encargos ocultos

Em uma grande vitória para os consumidores britânicos, a Autoridade Britânica de Concorrência e Mercados (CMA, na sigla em inglês) disse a agências de viagens on-line que elas devem incluir quaisquer taxas obrigatórias como taxas de "resort" (que são aplicadas por hotéis não resort nas grandes cidades). também) no preço listado antecipado. Tudo bem, diz a CMA, que os hotéis quebrem o preço total em uma tarifa base mais uma taxa obrigatória, mas todas as taxas obrigatórias devem ser incluídas no custo inicialmente exibido.

A ordem CMA aplica-se a outros enganos semelhantes às taxas de resort, exigindo também que os sites de reserva online:

Deixe claro como os hotéis são classificados após um cliente ter inserido suas exigências de pesquisa, por exemplo, informando às pessoas quando os resultados da pesquisa foram afetados pela quantidade de comissão que um hotel paga ao site.

Não dê uma falsa impressão da disponibilidade ou popularidade de um hotel, nem apresse os clientes a tomar uma decisão de reserva com base em informações incompletas. Por exemplo, ao destacar que outros clientes estão olhando para o mesmo hotel que você, deixando claro que eles podem estar pesquisando datas diferentes. A CMA também viu exemplos de alguns sites estrategicamente colocando hotéis esgotados nos resultados de pesquisa para pressionar as pessoas a fazerem reservas mais rapidamente.

Seja claro sobre descontos e promova apenas negócios imediatamente disponíveis. Exemplos de reivindicações de desconto enganosas incluem comparações com um preço mais alto que não era relevante para os critérios de pesquisa do cliente. Por exemplo, alguns sites estavam comparando uma tarifa de quarto de fim de semana maior com uma taxa de segunda a sexta-feira ou comparando o preço de uma suíte de luxo com uma sala padrão.

Até agora Agoda, Booking.com, Expedia e Trivago concordaram em cumprir, e o CMA diz que vai manter após os outros. A CMA também está abordando problemas semelhantes com mecanismos de metabusca e sistemas de cadeia de hotéis, com um prazo de cumprimento até 1º de setembro. Infelizmente, as regras se aplicam apenas a versões britânicas de websites de reservas.

E deve servir de exemplo para os reguladores nos EUA sobre como lidar com enganos óbvios. Até agora, a Comissão Federal de Comércio abdicou de sua responsabilidade de proibir a propaganda enganosa em sites de reserva, mas há alguma esperança de que estados individuais possam tomar medidas sob leis estaduais que proíbam preços enganosos.

Talvez também seja a hora de os grandes OTAs e as pessoas da metabusca aumentarem suas responsabilidades para com os consumidores e adotarem as diretrizes britânicas unilateralmente para suas publicações nos EUA e no Canadá. Afinal, se eles concordaram em fazê-lo na Grã-Bretanha, é claramente viável. Como sobre isso, Expedia e Booking, e o resto? Como sobre postagens de preço honestas?

O defensor dos consumidores, Ed Perkins, escreve sobre viagens há mais de três décadas. O editor fundador da Consumer Reports Travel Letter, ele continua a informar os viajantes e combater o abuso do consumidor todos os dias no SmarterTravel.