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Fora da minha zona de conforto em Bornéu: 6 lições que você pode aprender na viagem de uma vida

Enquanto minhas mãos encharcadas e congeladas seguravam uma corda por sua vida, puxei-me para um grande bloco de rocha de granito na escuridão total e comecei a questionar o que eu tinha me metido. Eram 2:00 da manhã e eu estava indo para o cume da montanha do Monte Bornéu. Kinabalu, a segunda montanha mais alta do sudeste asiático.

Se você pesquisar “Borneo” no Google Images, você encontrará fotos de selvas tropicais, praias de areia branca e mercados flutuantes de alimentos. Então, por que eu estava usando uma lanterna de cabeça, um casaco de lã, um blusão, botas molhadas e meias de lã?

Eu estava alguns dias em uma viagem de uma vida para Bornéu no Sabah Adventure Tour da Intrepid Travel. Quando me inscrevi para a viagem, não sabia muito sobre a região - imaginei que fosse apenas uma parte da Malásia, mas na verdade é a terceira maior ilha do mundo, dividida em três países diferentes. Quando as pessoas perguntavam por que eu estava indo, não tive uma resposta direta; Eu só sabia que era uma viagem que eu precisava fazer.

Uma vez que eu decidi fazer esta viagem, que eu sabia que seria um pouco fora da minha zona de conforto, eu precisava me preparar. E, embora os viajantes precisem fazer algumas coisas com antecedência para se preparar para a maioria das viagens - solicitar vistos, notificar o banco, empacotar -, muitas pessoas não falam sobre se preparar para os desafios emocionais, mentais e físicos que inevitavelmente surgem ao viajar para longe. país de saída.

Cada viagem tem seus altos e baixos, mas nenhuma viagem da sua vida é perfeita. E tudo bem. Parte do motivo pelo qual as pessoas viajam é ficarem desconfortáveis, aceitar coisas novas pelo que são e mudar de perspectiva. Aqui estão seis das lições mais importantes que aprendi durante esta viagem de uma vida.

Lição 1: Percebendo o que é realmente importante

Eu pensei que estava fazendo tudo certo me preparando para a minha viagem: eu fui a uma clínica de viagens com antecedência (graças a Deus, porque eu tive que voltar mais duas vezes para injeções de raiva), leia todas as informações fornecidas sobre o meu passeio em grupo seguro, e fiz a minha pesquisa cultural, então eu sabia que esperaria o chamado muçulmano diário de manhã para a oração. Eu sabia qual adaptador trazer, para arrumar roupas conservadoras e até mesmo alguns pratos típicos que eu gostaria.

Um dos maiores desafios que enfrentei em preparação para esta viagem foi arrumar as roupas certas e equipamentos para atividades que eu nunca fiz antes - por exemplo, escalar montanhas e trekking na selva. Eu não tinha meias de sanguessuga, uma capa de chuva para minha mochila, um farol ou roupas que secariam em um clima super úmido. Para obter ajuda, procurei os locais exatos no Instagram para ver o que as pessoas estavam usando - e fiquei agradecido porque algumas das experiências teriam sido ainda mais desafiadoras sem o equipamento certo. Fiquei feliz por estar preparado, mas também tenho uma visão em primeira mão de como a preparação só pode levá-lo até certo ponto, e como às vezes você só tem que improvisar.

Desde que eu era um viajante solitário em uma viagem de grupo, eu às vezes compartilhei um quarto com outro viajante. No primeiro dia, minha colega de quarto tropeçou na sala exausta depois de um longo vôo da Europa. Ela também estava em pânico: sua bagagem não havia feito o vôo de conexão. Ela estava sem essenciais essenciais, incluindo um farol, pacote de caminhadas e carregador de telefone. A companhia aérea lhe garantiu que pegaria as malas antes de sairmos para a montanha. Quando entreguei a ela meu carregador de telefone e ela fez um plano para ir a uma loja local para as necessidades, percebi que até mesmo a lista perfeita de embalagem só pode levá-lo até agora.

Estar preparado para a sua viagem ajuda você a permanecer saudável, mas este foi um lembrete importante de que as coisas podem dar errado, e você só precisa deixar algumas coisas para trás.

Lição 2: Lidando com o Shout Mental e Emocional

Às vezes, depois de estar em um país estrangeiro por um tempo, você só quer Pizza Hut (ou qualquer outro restaurante de cadeia de sua escolha). Ausência de Wi-Fi, não sendo capaz de confiar no Google Maps, diferenças de horário e opções de comida funky sagu grub, semelhante a woodworms, são apenas o início dos desafios de um viajante estrangeiro. E quando você está viajando sem um amigo ou companheiro, esses sentimentos podem ser intensificados.

Coisas como organizar uma transferência do aeroporto antes de você chegar, dar a si mesmo um dia de reserva, e reservar pequenas excursões antes do tempo podem ajudar quando você estiver se sentindo sobrecarregado em um novo lugar. Eu fiz isso com Bornéu desde que eu estava voando por 28 horas (você pode ler mais sobre essa jornada aqui) e chegaria um dia antes do resto do grupo. Eu também organizei para uma excursão de cidade curta em Viator (o site de irmã de SmarterTravel) durante meu primeiro dia assim eu poderia facilmente explorar a cidade. Quando aterrissei e estava tão exausto que mal conseguia ficar de pé, estava feliz por não ter que pensar em muitos aspectos práticos.

E isso é apenas a logística. Você também pode se sentir sozinho e desconfortável, mas lembre-se, há uma razão (mesmo se você ainda não tem certeza do que é) de que você está forçando seus limites, e esta é sua chance de abraçá-lo. Poucas vezes temos que confiar em nossos instintos naturais, e viajar é um espaço raro no qual você pode reagir e pensar livremente sem a influência das redes sociais, amigos, família ou colegas de trabalho. A viagem sacode sua rotina diária e oferece uma nova perspectiva. Saiba que você terá momentos de desejo pela Pizza Hut, mas não se preocupe com eles. Afinal de contas, há algo a ser dito por não ter seu melhor amigo a quem recorrer depois de usar um vaso sanitário agachado pela primeira vez ... e será uma ótima história quando você contar a eles mais tarde.

Lição 3: Você não precisa ir sozinho

Viajar em um país estrangeiro com um grande grupo de estranhos pode não parecer uma ótima maneira de viajar, mas, surpreendentemente, acabou sendo uma das minhas partes favoritas da minha viagem.

Como um grupo de viajantes que pensam da mesma forma, nos ligamos a pequenas coisas - como recusar educadamente o vinho de arroz, por exemplo - e também a questões maiores, como ajudar a promover a limpeza do lixo em uma das ilhas que visitamos. Estar em uma viagem com um líder de grupo eliminou questões como barreiras de idioma e nos permitiu fazer coisas como participar de um dos programas de homestay do governo durante o qual nós tivemos uma refeição com uma família de aldeia local e aprendemos sobre as tribos indígenas para Bornéu. A mentalidade do grupo também ajudou quando as pessoas perderam suas bagagens ou estavam lutando para subir na desafiadora escalada da montanha.

Lição # 4: Empurre seus limites

Depois de descer do Monte. Kinabalu, as pessoas do meu grupo se entreolharam sem acreditar. “Consideramos esse o destaque da viagem, mas é extremamente desafiador”, diz o roteiro. Mesmo que todos tivéssemos lido o itinerário, ido aos briefings de segurança, e embalados de acordo, nada poderia ter nos preparado para o desafio físico e mental do cume da montanha. E assim que a dor diminuiu, pude refletir sobre os pontos positivos da experiência: conhecer nosso guia de montanha, que perdeu o filho no terremoto de 2015, mas ainda sobe a montanha quase todos os dias; aprendendo sobre os carregadores que competem uma vez por ano para subir e descer a montanha em menos de três horas (normalmente todo o cume da montanha se estende por dois dias); e, claro, as vistas épicas do nascer do sol. O itinerário estava certo - era o ponto alto da viagem - mas eu não teria ido tão longe da minha zona de conforto se soubesse o quanto era difícil.

Aprendi que a ignorância é realmente uma felicidade - ela pode ajudá-lo a escalar a montanha, provar os vermes e aprender o que puder a partir de sua viagem da sua vida. Enquanto você pode questionar enquanto faz isso, você provavelmente não vai se arrepender depois.

Lição 5: Faça uma lição sobre história

Como eu não sabia muito sobre Bornéu antes da minha viagem, estava ansioso para aprender tudo que pudesse depois de chegar. Alguns dias depois da minha viagem, perguntei ao meu guia, Jeffry, se ele tinha mais conexão com Bornéu, sua ilha ou com a Malásia, seu país. "Bornéu primeiro, segundo da Malásia" foi sua resposta. E uma vez que entendi a história política da região, sua resposta fez todo o sentido.

Sabah, o estado em que eu estava, localizado no norte de Bornéu, foi anteriormente uma colônia britânica e depois sob ocupação japonesa na Segunda Guerra Mundial. Não se tornou parte da Malásia até 1963, quando ganhou sua independência do domínio britânico. Durante a Segunda Guerra Mundial, foi o lar de campos de prisioneiros de guerra japoneses e a localização de muitas marchas da morte. Centenas de prisioneiros - principalmente australianos e britânicos - marcharam longas distâncias, resultando em cerca de 2.000 mortes, com apenas seis sobreviventes.

Três livros de Agnes Keith-Terra abaixo do vento, Três vieram para casae Homem Branco RetornaAgora, sente-se na minha estante. Keith era a esposa de um colono colonial, e sua trilogia ilustra o que North Borneo era como antes, durante e depois da Segunda Guerra Mundial. Suas contas e ilustrações foram um complemento bem-vindo ao meu tempo em Bornéu e me fizeram desejar ter feito essa aula de história antes da minha viagem.

Cada destino conta uma história, e agora eu tenho uma melhor compreensão do Bornéu, não apenas de vivenciá-lo fisicamente, mas também de aprender sobre as questões políticas, culturais e ambientais que ele enfrenta. Não importa o gênero ou a forma de entretenimento que você gosta - existem infinitos livros, filmes, programas de TV, podcasts e documentários inspirados em todos os países do mundo - aprofundando a história do seu destino antes, durante e depois da viagem. enriquecer sua viagem de uma vida.

Lição 6: Tudo bem se não corresponder às suas expectativas

Como minha viagem progrediu, meu grupo aprendeu sobre o bem e o mal na região. Vimos orangotangos selvagens, mas eles estavam balançando em fios telefônicos abaixados; vimos elefantes pigmeus, mas eles estavam se alimentando de uma plantação de óleo de palma cortada; assistimos a um belo pôr do sol vermelho do céu, mas garrafas de plástico estavam caindo e saindo da praia com as marés.

O turismo da região é fortemente dependente da vida selvagem e da natureza, mas, como muitos outros estados em desenvolvimento, Sabah está passando por problemas ambientais, incluindo a poluição do lixo no oceano, o desmatamento e a coleta de ninhos de pássaros.

Como eu estava em uma excursão em grupo com um operador turístico responsável, pudemos aprender sobre essas questões ambientais e fazer perguntas sobre o que mais poderia ser feito para reduzir o impacto dos turistas. Criamos ideias sobre a Turtle Island - uma pequena ilha com um programa de conservação de tartarugas marinhas que permite que apenas 45 pessoas permaneçam por noite, banindo protetores solares que danificam os recifes de corais e fornecendo a cada convidado uma sacola para coletar lixo.

Vendo as realidades imperfeitas de um destino excepcional, lembrei-me de que tudo bem se tudo não corresponder às expectativas. Sim, eu vi orangotangos selvagens, mas agora também posso advogar por um turismo mais responsável para a região.

Se você puder se preparar mentalmente e fisicamente para aceitar os desafios que surgem ao viajar para países remotos e em desenvolvimento, provavelmente valerá o investimento, mesmo depois de voltar para casa.

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Ashley Rossi viajou para Bornéu cortesia de Viagem intrépida. Segui-la em Twittere Instagrampara dicas de viagem, ideias de destinos e pontos fora do caminho comum.