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Priority Pass vs. Lounge Pass: qual é o melhor acesso ao lounge do aeroporto?

As salas de espera do aeroporto têm uma espécie de apelo místico para o viajante exausto do orçamento. Que oásis está por trás dessas portas discretas? Que prazeres pacíficos são concedidos aos afortunados o suficiente para atravessar esse limiar? Bem, na maior parte você encontrará lanches, bebidas, assentos confortáveis ​​e um ambiente geralmente mais silencioso do que os portões do terminal e as praças de alimentação. (E às vezes, lounges realmente mágicos têm chuveiros.)

Salões de aeroporto podem ser um descanso muito necessário, especialmente para passageiros frequentes que procuram um momento de descanso em meio a uma agenda lotada e longos atrasos ou paradas de voo. Mas o acesso é geralmente limitado a passageiros freqüentadores de elite ou viajantes com os meios (leia-se: conta bancária) necessários para desembolsar centenas de dólares por ano para associação ou status de elite.

Mas se você quiser usar apenas um lounge algumas a várias vezes por ano, há opções econômicas de terceiros disponíveis, geralmente na forma de uma associação ou de um serviço de pagamento conforme o uso. Passes de salão como o Priority Pass também podem ser uma ótima maneira de economizar dinheiro no aeroporto se você costuma jantar ou beber em uma longa parada; as caras refeições no aeroporto aumentam rapidamente. Vamos analisar dois exemplos populares desses serviços para avaliar o preço e as vantagens de cada um deles.

Passe de prioridade

Uma das opções de passe de sala de espera mais populares, o Priority Pass, é um serviço de associação que oferece acesso ao lounge com um desconto significativo em relação aos lounges afiliados às companhias aéreas. O programa oferece três níveis de associação:

  • Padrão (para “viajantes ocasionais”): taxa anual de US $ 99 mais US $ 32 por visita ao lounge
  • Standard Plus (para “viajantes regulares”): taxa anual de US $ 249; abrange 10 visitas, visitas adicionais são de US $ 32 cada
  • Prestígio (para "viajantes frequentes"): US $ 429, visitas ilimitadas ao lounge

Logo de cara, os únicos níveis do Priority Pass que realmente fazem sentido são o Plus e o Prestige. Vamos fazer uma matemática rápida: se você optar pelo nível Standard e fizer cinco visitas ao lounge em um ano, seu custo total (incluindo a taxa anual) será de US $ 259. Isso é US $ 10 a mais do que o nível Standard Plus pela metade do número de visitas ao lounge. Em outras palavras, Standard não é um bom negócio.

Bom, digamos que você adquira o padrão e faça apenas três visitas ao salão em vez de cinco: você gastaria US $ 195 no total, ou aproximadamente US $ 65 por visita, o que veremos mais tarde ainda é um valor substancial para o acesso ao lounge. Mesmo se você estiver usando o padrão minimamente, não é um bom negócio.

Por outro lado, a opção Standard Plus realmente oferece valor decente se você usá-lo seis ou mais vezes por ano, e especialmente se você usar o total 10. Em seis visitas, o custo por visita para o Standard Plus seria de $ 41, indo para US $ 25 por visita se você usar o total 10. Apenas US $ 41 é razoável para uma visita lounge, e US $ 25 é relativamente barato, para não falar sobre o quanto você provavelmente já gasta em uma refeição do aeroporto sub-par no terminal ocupado.

Longa história curta, para a maioria dos viajantes é Standard Plus ou busto. (Nota: os hóspedes são US $ 32 por visita, independentemente do nível.)

Quanto ao que você recebe, o Priority Pass concede acesso a 1.200 lounges. As opções incluem uma mistura de opções de propriedade independente e de afiliadas aéreas, mas se você não for exigente, há uma boa chance de encontrar algo em seu aeroporto. Dito isto, Verifica antes de se inscrever para se certificar de que seus aeroportos mais freqüentados e terminais têm instalações cobertas pelo Priority Pass. Em Boston, por exemplo, o Priority Pass ofereceu apenas instalações nos Terminais B, C e E, e a opção Terminal B não é de modo algum um acesso ao lounge: é um desconto de US $ 28 em um dos restaurantes pós-segurança. O Priority Pass tem relações com vários cartões de crédito que oferecem esse crédito de restaurante, mas a American Express reduziu notavelmente seu contrato no início deste mês.

Passe Lounge

No outro extremo do espectro, temos o Lounge Pass, um bastante simples à la carteserviço que permite reservar visitas individuais ao lounge. O Lounge Pass diz que você pode reservá-los por apenas US $ 19 por visita, mas isso pode variar. A rede do Lounge Pass é menor, com apenas 500 salas disponíveis em 300 aeroportos em todo o mundo.

Quanto ao preço, uma pesquisa rápida de Boston, mais uma vez, entregou três opções (e nenhuma situação de desconto de restaurante) disponíveis entre US $ 35 e US $ 40 por visita. Eu encontrei preços similares em Seattle (US $ 40), Chicago O'Hare (US $ 40), Dulles em Washington, D.C. (US $ 50) e Newark (US $ 38). Compare estes preços com o custo por visita de um Padrão e é claro que esta é a melhor opção para viajantes menos frequentes, especialmente considerando que muitos dos lounges são os mesmos em ambos os programas.

O veredito

O Priority Pass e o Lounge Pass são de propriedade e operados pela mesma empresa, a Collinson, que também fornece vários serviços de fidelização e experiência do cliente para grandes companhias aéreas, bem como para varejistas, bancos e outros negócios. Na verdade, essas duas opções são simplesmente versões diferentes do mesmo produto.

O Priority Pass oferece alguns benefícios, incluindo “ofertas exclusivas” vagas, suporte 24 horas por dia, 7 dias por semana, e um aplicativo móvel com um cartão de membro digital e a capacidade de pré-encomenda de retirada de restaurantes do aeroporto. (Mas, os salões não são supostamente para ter comida?) Estes são certamente agradáveis ​​de ter, mas não acrescentam valor significativo ao programa.

Em última análise, a versão que você preferir provavelmente depende de quanto dinheiro você está disposto a desembolsar em uma compra, e com que frequência você usa ou supõe que precisa de um saguão de aeroporto. O Priority Pass é uma boa opção de pagamento antecipado se você voar com mais frequência, enquanto o Lounge Pass é mais pago do que o necessário para viajantes menos frequentes ou não executivos.

Leitores, você já reservou um saguão de aeroporto para suas viagens? Qual serviço você usou? Comente abaixo.