De praia

Algas Sargassum invadem as praias do Caribe, da Flórida e do México

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É uma manhã clara e ensolarada na North Beach de Miami quando saio para a sacada do apartamento de férias da minha família para fazer meu exame matinal da praia abaixo. Há alguns corredores e alguns madrugadores descansando no brilho pós-amanhecer, mas tudo que posso focar é a linha grossa de marrom que separa a areia das ondas. A invasão de algas sargassum que vem afetando as zonas tropicais da América do Norte, de tão longe ao sul de Trinidad e Tobago até o leste de Belize, era tão ruim na Flórida quanto eu temia que fosse.

Com a vantagem da altura, passei minhas manhãs em Miami examinando a praia a partir da varanda para o nosso lugar onde as algas não eram tão grossas. Uma vez na praia, eu deitava de ponta-a-ponta sobre as algas marinhas e felpudas, tentando chegar à água o mais rápido possível. Ocasionalmente, eu calculava mal e entrava no oceano apenas para ser pego em uma bagunça emaranhada do material. Eventualmente, eu desistiria, me forçando a ficar satisfeita com um rápido mergulho e então me retirando para a minha toalha de praia para fechar os olhos, ouvir o oceano e fingir que as algas não estavam lá.

Sargassum algas têm sido uma ocorrência regular nesta parte do mundo há anos, mas 2018 foi o pior ano ainda. Em todo o Caribe, as algas marinhas se acumulam em grandes quantidades e, enquanto os hotéis e as cidades estão fazendo o melhor que podem para limpá-las das praias, a maioria continua chegando. Este ano, Cancún ganhou as manchetes por seu dilúvio interminável de algas marinhas; em junho, a Secretaria de Ecologia de Quintana Roo informou que a região havia retirado 717 toneladas de algas sargassum até agora em 2018. A limpeza em Cancún e outros destinos importantes em todo o Caribe e ao longo da Costa do Golfo está em andamento, mas em ilhas e ilhas. praias com menos recursos, as algas se acumulam mais rápido do que qualquer um pode manter.

Se você está no meio do planejamento de férias de praia na Flórida, no Caribe ou em qualquer lugar ao longo do Golfo do México, é provável que você encontre essa vegetação invasiva. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre algas sargassum, para que você possa estar preparado e planejar suas férias de praia em conformidade.

A alga sargassum invadindo as praias é um novo tipo de desastre natural. Foi somente em 2011 que esta região do mundo começou a ver um influxo de algas marinhas. Não se sabe muito sobre o que causou as algas, mas os cientistas concordam que este novo fenômeno não é inteiramente natural. Em 2016, uma equipe de pesquisadores rastreou as flores em uma região tropical perto do nordeste do Brasil, onde a floração maciça tem prosperado graças ao aumento das temperaturas oceânicas e da poluição por nitrogênio. A poluição por nitrogênio é causada por fertilizantes e escoamento de esgoto que é conhecido por alimentar a proliferação de algas. As correntes oceânicas levaram as flores para o norte e, como o sargassum é uma planta que se reproduz na superfície da água (ao contrário de outros tipos de algas marinhas que se plantam na areia), as flores foram capazes de continuar crescendo enquanto viajam.

De acordo com esse mapa criado por um professor da Universidade de Sydney, o Sargassum foi visto nas praias de todo o Golfo Tropical e do Caribe, às vezes flutuando para o norte até Cape Cod e Nova Scotia. Ao longo dos anos, os pesquisadores acompanharam os movimentos do sargassum e descobriram que há um padrão consistente. Na primavera e no início do verão, as algas marinhas florescem e se acumulam no Caribe e no Golfo do México, antes de serem exportadas para o Atlântico por meio da Corrente do Golfo, onde acabará morrendo em águas mais frias.

Para umas férias de praia no Caribe, Flórida, ou no Golfo do México, você será duramente pressionado para encontrar uma praia não suportando o ataque de algas marinhas. No entanto, destinos de praia como a Colômbia e o Panamá, que ficam no extremo sudoeste do Mar do Caribe, não viram as enormes quantidades de algas marinhas suportadas por seus vizinhos do norte.

As algas marinhas no México, na Flórida e no Caribe não são apenas decepcionantes; Também é um fardo incrível para o meio ambiente e a economia de muitos desses destinos. As esteiras de algas marinhas são prejudiciais à vida marinha, como as tartarugas marinhas, que lutam para emergir sob sua massa.

Muitos hotéis e outros negócios relacionados à hospitalidade estão preocupados que as algas desencorajem o turismo. Nos principais resorts e nas cidades de praia populares, os trabalhadores utilizam maquinário pesado para coletar as algas nas praias, mas a tarefa tem que ser repetida diariamente à medida que mais algas se acumulam. Na Flórida e no México, barcos de remoção de sargaço tentam coletar as algas antes de chegar à costa, embora na melhor das hipóteses, isso reduz a quantidade de algas marinhas que chega à praia.

Mesmo com os esforços unidos para limpar as algas, a questão permanece: o que você faz com isso? Em muitos lugares, como Belize e São Vicente e Granadinas, enterrar o sargassum é a melhor solução e pode realmente ajudar a evitar a erosão da praia. No entanto, em junho, Barbados declarou o influxo de algas uma emergência nacional, instando as empresas locais a encontrar um uso comercial para as algas, seja como fertilizante ou como fonte de energia. Se um uso lucrativo é encontrado para as algas, isso será um incentivo para muitos fazerem negócios para limpar a praia.

criado por dji camera

Embora não esteja claro se e quando as algas marinhas sairão, os viajantes não devem deixar que a presença das algas atrapalhe seus planos de férias.

Se você já está reservado para o Caribe, Flórida ou México e as algas marinhas são impressionantes, use esta oportunidade para viajar de uma maneira nova. Em vez de bater a praia, você pode se inscrever para uma excursão de barco ou city tour. E se você deve ter o seu tempo de salão, você pode reservar um hotel com uma piscina livre de algas. Se você ainda não reservou e não quer se arriscar, considere esta a sua oportunidade de finalmente reservar a viagem dos sonhos para o Havaí ou para explorar as praias da Europa.

E tome coragem: pode ser feio e às vezes pode ficar fedido quando começa a se decompor, mas essa alga não é tóxica. Além de sua aparência e textura desagradáveis, o sargassum é inofensivo para os seres humanos.

Jamie Ditaranto é escritora e fotógrafa sempre em busca de sua próxima aventura. Siga-a no Twitter @jamieditaranto.