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Durante a erupção do vulcão, o Havai é seguro?

Recentemente, passei uma semana no Havaí, dividindo meu tempo entre a movimentada área de Waikiki, em Honolulu, e as margens exuberantes de Kauai. Minha viagem não foi afetada pela erupção do vulcão no Havaí que está acontecendo desde o início de maio, apesar das imagens assustadoras que eu tinha visto de cinzas e lava ardente. Meus vôos estavam no horário, o ar estava fresco e limpo, e eu pude aproveitar as paisagens intocadas e a hospitalidade local pela qual o Havaí é famoso.

Dito isso, minha visita não incluiu a Ilha Grande, onde as contínuas erupções do vulcão Kilauea danificaram centenas de casas locais e causaram o fechamento de uma das atrações turísticas mais populares da ilha, o Parque Nacional dos Vulcões do Havaí. Se você está planejando sua própria viagem para as ilhas, continue lendo para saber se a erupção do vulcão no Havaí afetará você.

Um dos vulcões mais ativos do mundo, o Kilauea está em erupção contínua desde 1983. Mas em 3 de maio de 2018, o vulcão sofreu uma erupção mais explosiva após um terremoto de magnitude 5,0. Desde então, o local viu um aumento da atividade sísmica (incluindo tremores e tremores frequentes) e uma série de erupções através de várias fissuras, que estão espalhando cinzas e lava na área circundante.

Segundo a CNN, a lava cobriu uma porção de 12,5 milhas quadradas da ilha. Para colocar isso em perspectiva, a Ilha Grande tem um total de 4.028 milhas quadradas - o que significa que a erupção está afetando menos de 1% da área da ilha.

Na segunda-feira, 16 de julho, uma “bomba de lava” caiu em um barco de passeio na área, ferindo 23 passageiros. A embarcação, operada pela Lava Ocean Tours, estava supostamente a cerca de 200 metros do ponto de entrada da lava no oceano - uma distância permitida pela regulamentação da Guarda Costeira dos EUA na época. A Guarda Costeira, desde então, aumentou o tamanho de sua zona de segurança em torno do ponto de entrada de lava.

Neste ponto, ambos os principais aeroportos da ilha estão operando normalmente, assim como a grande maioria dos hotéis e atrações da ilha.

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Enquanto a área diretamente afetada por lava e cinzas é pequena, o vento pode espalhar cinzas, dióxido de enxofre e "vog", ou fumaça vulcânica, para locais em outras partes da Ilha Grande ou até mesmo em ilhas vizinhas. Você pode conferir os mapas do Índice de Qualidade do Ar do Havaí nesta página da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Clique na guia "AQI Loop" para ver as alterações nas últimas horas.

Na maioria dos casos, a qualidade do ar é classificada como “boa” ou “moderada” em locais ao redor da Ilha Grande. (Em perspectiva, Los Angeles e Nova York costumam ter classificações moderadas de AQI.) No entanto, você pode ocasionalmente ver a classificação subir para a faixa “USG”, que significa “insalubre para grupos sensíveis”. Isso significa viajantes com pulmão ou coração doenças, idosos e crianças podem sofrer alguns efeitos nocivos.

Embora as condições do vog dependam da direção do vento em qualquer dia, os ventos alísios geralmente o empurram para o sudoeste e depois para Kona. Sua melhor chance de evitar vog é ficar na parte norte da ilha.

A maior parte do parque nacional está fechada por tempo indeterminado. Além das contínuas erupções e terremotos, o parque sofreu danos significativos em infraestrutura. Os viajantes ainda podem visitar a unidade Kahuku do parque, localizada a uma hora ao sul da entrada principal; está aberto de quarta a domingo. Para mais informações sobre o fechamento, consulte o FAQ do parque.

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Se você está indo para qualquer ilha havaiana, mas a Ilha Grande, você pode planejar sua viagem sem se preocupar. A grande maioria da Grande Ilha também não é afetada, mas se você tem doenças pulmonares ou cardíacas ou é sensível à qualidade do ar, ou se o Parque Nacional dos Vulcões é o seu principal motivo para visitar, você pode querer reconsiderar sua viagem ao Grande. Ilha neste momento.

Para mapas e as atualizações mais recentes sobre o vulcão, consulte esta página da Autoridade de Turismo do Havaí.

Sarah Schlichter viajou para o Havaí como convidado de Companhias Aéreas Hawaiian e Barclays. Siga-a no Twitter @TravelEditor para mais dicas de viagem e inspiração.