Viagem de aventura

O que você precisa saber antes de visitar Petra, a cidade perdida da Jordânia

Uma das Novas Sete Maravilhas do Mundo, a Cidade Perdida de Petra esconde-se timidamente atrás das falésias de arenito rosa do sul da Jordânia. As ruínas do reino nabateu perdidas, recortadas por rochas, exibem pilares coríntios, urnas helenísticas e, no caso do Tesouro, esculturas de relevo clássicas dignas de um rei. O contraste entre os penhascos irregulares do deserto e os grandes edifícios que os adornam é tão dissonante quanto um círculo de colheita perfeitamente gravado em um campo de milho.

E as origens de Petra são apenas um pouco menos misteriosas do que um incidente OVNI. Em um vale profundo da Bacia de Petra que é dificilmente discernível da rodovia mais próxima, a rota mais acessível para as maravilhas de Petra é um abismo de uma milha de comprimento chamado Siq. Navegando em cada curva cega da passagem estreita, parei de pensar como este lugar poderia ter sido perdido por um milênio.

Os imponentes edifícios de Petra eram evocados do pó não uma, mas duas vezes. Primeiro nos tempos bíblicos, quando as estruturas foram esculpidas à mão a partir das paredes da bacia do deserto, e novamente em 1812. Pensado para ter sido nada mais que um mito, elas foram redescobertas depois de ficarem vazias por 11 séculos.

Shannon McMahon

Um centro comercial outrora movimentado, com um rei e milhares de habitantes, Petra foi construída por volta do século I a.C., embora ninguém saiba as datas exatas da construção. Acredita-se que a cidade tenha sido “perdida” graças à anexação romana por volta de 100 d.C. e abandono gradual após um terremoto que atingiu cerca de 300 d.C.

Acredita-se que os beduínos, os povos tribais nômades da região, tenham conhecido a localização de Petra durante seus anos perdidos, mas podem tê-lo escondido em um esforço para proteger os tesouros escondidos no túmulo mais ornamentado do reino - agora chamado de Tesouro. por essa razão.

Um enigma ainda hoje, a própria cidade ainda está sendo descoberta: especialistas dizem que as antigas ruínas que atraem milhares de viajantes por dia representam apenas 15% da capital de Nabatea. O resto provavelmente permanece no subsolo, assolado por séculos de areia do deserto.

Por isso, talvez não nos surpreenda que visitar Petra, uma das maravilhas mais complexas e impressionantes do mundo, não é uma tarefa fácil. Aqui está o que saber antes de ir, e o que eu aprendi passando dois dias em Petra com um guia especializado.

Shannon McMahon

Se você parar de ler agora, a única coisa que você deve saber sobre Petra é que é um local turístico pouco regulado e complexo World Wonder que é quase impossível de ser visto corretamente sem um guia local especializado. Petra tem golpes de viagens e perigos para procurar, mas também muitas jóias históricas escondidas e vistas incríveis para descobrir - e você é extremamente improvável encontrá-los, ou experimentá-los da maneira certa, se você estiver visitando Petra em seu próprio.

Guias locais como a Intrepid Travel's são especialistas na antiga Cidade Perdida de Petra, e algumas das melhores caminhadas de Petra vêm pré-planejadas para o itinerário de oito dias da empresa de viagens Trek Jordan. Se você está procurando um compromisso menor, a Intrepid também oferece uma viagem de três dias a Petra com uma parada no Mar Morto, ou a Petra Authority tem guias licenciados no local que podem levá-lo em uma excursão de última hora se você perguntar a entrada.

Em geral, é fácil encontrar um guia local privado de primeira linha ao visitar Petra ou qualquer outro lugar na Jordânia: Guias experientes podem mostrar um cartão de identificação da Jordan Tour Guides Association que prova que eles são o verdadeiro negócio.

Shannon McMahon

Você precisará de um dia inteiro para ver as melhores vistas e ruínas de Petra, e duas se quiser experimentar as gemas escondidas em caminhadas mais longas. As ruínas nabateanas de 2.000 anos incluem um anfiteatro, tribunal, mosteiro e muitas casas e mausoléus. Little Petra, um assentamento menor de ruínas Nabateanas a cerca de 10 quilômetros da atração principal, também é uma visita obrigatória a Petra para suas pinturas rupestres antigas descobertas recentemente, redes de irrigação e cavernas no alto das falésias - que você pode entrar via pedra escadarias esculpidas.

Um dos golpes mais complexos e subnotificados que já encontrei, “Jack Sparrows” de Petra, a princípio, parece uma novidade do site turístico. Mas, os homens de aparência pirata podem ser um golpe de viagem excepcionalmente ameaçador para evitar ao visitar Petra.

Referido como tal pelos habitantes locais, Jack Sparrows são homens jovens que, além de usar delineador de olhos com redução de reflexo tradicional chamado kohl parecem jogar fora do piratas do Caribe personagem invocando suas roupas e arrogância. Eles realizam truques perigosos a cavalo, em um esforço para obter dicas, e oferecem para trazer visitantes para pontos como um ponto de vista secreto com vista para o Tesouro. O problema? Eles são conhecidos por levar os turistas a rotas perigosas e ilegais dos principais caminhos. E ainda pior do que ficar perdido ou ferido por uma taxa, algumas visitantes do sexo feminino também alertaram para Jack Sparrows que operam “golpes de amor” que envolvem mulheres lisonjeiras na tentativa de solicitar dinheiro para o sexo.

A parte mais preocupante deste golpe é que ele capitaliza sobre a genuína tradição beduína de hospitalidade que você encontrará em Petra e arredores. Os jordanianos estão aptos a oferecer chá e histórias e perguntar se você precisa de ajuda ou instruções. Todos os habitantes locais com quem conversei como um viajante solitário feminino na Jordânia foram prestativos e amigáveis. Os Jack Sparrows, no entanto, eram uma história diferente. Meu guia e outros tiveram algumas histórias perturbadoras sobre eles, e sua novidade rapidamente desapareceu.

A Autoridade da Região de Desenvolvimento e Turismo de Petra me disse que eles processaram Jack Sparrows por crimes, e estão trabalhando para alertar melhor os turistas sobre eles.

"O PDTRA tem sinalização que diz aos turistas para levarem apenas guias turísticos oficiais e não para escalar áreas de risco", disse-me o comissário do PDTRA, Suleiman Farajat. "No entanto, o encontro não oficial parece ter aumentado recentemente ... Recebemos reclamações sobre este assunto e estamos cientes de que esse tipo de comportamento deve ser controlado."

Shannon McMahon

Uma das maiores maravilhas de Petra é também uma das mais difíceis de alcançar. Acessível a partir do centro de Petra através de um vale a pena de escadas (850 degraus, para ser exato), o Mosteiro é visivelmente maior que o Tesouro, a 45 metros de altura.

Guias de turismo como o Intrepid Travel também levam grupos ao Mosteiro através de uma rota no deserto que começa em Little Petra, a 10 km de distância, o que significa descer as escadas da rota do Mosteiro para o centro de Petra. Não importa qual rota você escolha, o Monastério vale a pena o esforço da subida. Apenas atente para os ocasionais visitantes carregando os caminhos.

Visitar Petra é uma experiência emocionante e cansativa, por isso pode ser tentador aceitar uma das numerosas ofertas para um passeio a cavalo Siq ou até um ponto de vista precário. No entanto, você deve pensar duas vezes antes de aceitar o passeio, que está incluído no seu preço do bilhete, principalmente porque o tratamento e uso de animais de trabalho em Petra é um tema muito debatido.

É claro que muitos dos animais de trabalho usados ​​em Petra são insalubres e sobrecarregados. Enquanto os visitantes continuarem aceitando passeios, eles continuam sendo um meio valioso para os moradores locais, que possuem e empregam os cavalos e burros para ganhar a vida. Em grande parte, cabe aos visitantes facilitar o uso de animais de trabalho em Petra, diminuindo a demanda por eles até que o governo local intervenha.

“Estamos trabalhando em políticas sobre todos os animais de trabalho em Petra, incluindo o siq”, Farajat, da Autoridade de Petra, me conta. "Nós possivelmente introduziremos carrinhos em vez das carruagens dentro e definiremos trilhas para camelos e burros dentro do parque".

Richard Yoshida

Uma maneira mais apropriada de beneficiar diretamente os habitantes locais do que aceitar ofertas para passeios de animais é visitando Petra by Night, um espetáculo apresentado por beduínos locais no Tesouro. Por uma taxa razoável, você será capaz de navegar em um ambiente Siq ao pôr do sol e testemunhar uma performance musical sob o Tesouro e sob o brilho de centenas de velas. O edifício mais detalhado da bacia de Petra é duplamente majestoso à noite, quando é livre de multidões e suavizado por sombras à luz de velas.

Os ingressos estão disponíveis na entrada no dia da sua visita (e somente além de um passe diurno padrão) por cerca de US $ 25. Para um tempo de inatividade entre sua jornada de um dia e um show Petra by Night, o Cave Bar na entrada principal de Petra é um local igualmente (embora caro) para descansar os pés e desfrutar de um jantar e / ou uma bebida antes de voltar ao local .

Depois de um dia inteiro (ou dois) de explorar Petra, se retirar para o hotel deve exigir um mínimo de esforço. Petra é uma área protegida, mas não é estranho para hotéis de alto padrão: há dois na entrada principal do local. Do outro lado da rua, o Movenpick Resort Petra acena com uma piscina e pátios ornately perfeitos para desfrutar de chá. Se a caminhada pela rua for muito longe, a Petra Guest House fica ao lado do portão principal do local, tão perto que você pode ver algumas ruínas da propriedade.

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